Vrijstelling voor lunch op de federale school komt eraan: uitzicht vanuit South Carolina

Eind deze maand zijn de 14 vrijstellingen uit het pandemische tijdperk die de afgelopen twee jaar het ontbijt en de lunch op openbare scholen in de Verenigde Staten betaalden, verlopen, en er wordt nauwelijks aangenomen dat deze vrijstellingen zullen worden verlengd.

Zoals zoveel dingen tegenwoordig, is deze kwestie politiek partijdig geworden. Democraten in het Congres, geleid door Debbie Stabenow, landbouwcommissaris van de Senaat van Michigan, willen een uitgebreide vrijstelling (verdeeld via USDA) tot 2023 als de volgende federale begrotingspost. Parlementaire Republikeinen, onder leiding van senator Mitch McConnell uit Kentucky, doen dat niet.

Het bijzondere was dat de vrijstelling bedoeld was om het dieet voor kinderen te dekken wanneer de school gevirtualiseerd moest worden, wat volgens McConnell niet langer het geval was. President Joe Biden voerde ook aan dat de vrijstelling altijd tijdelijk was.

Schooldistricten in South Carolina en voedselbanken ver van Capitol Hill hebben echter de beste manier gevonden om de terugkeer naar het dieetprogramma te vinden dat bestond voordat de vrijstelling in april 2020 begon. Ik probeer het.

“Ik denk niet dat dit een politieke feed zou moeten zijn”, zegt Erinn Rowe, CEO van Harvest Hope Food Bank in Colombia. “Het is heel gemakkelijk om op hoog niveau over budgetten, geld en politieke implicaties te praten. Er zijn duidelijke plaatsen om dat te doen, maar … kinderen in dit land laten eten en leren zal verandering teweegbrengen. Het enige wat je hoeft te doen is kinderen zelfredzamer en duurzamer maken.”

Harvest Hope werkt hard om mogelijke schooltekorten op te vullen na het einde van Seamless Summer Waver (verloopt op 1 juli, maar betaalt zomermaaltijden in augustus) Masu), Rowe had een praktische oplossing voor de voedselonzekerheid van kinderen.

Schoolvoedingsverenigingen en districten in de staat beweren dat betaalde maaltijden meetbare voordelen opleveren en, eenvoudigweg, beter presteren op school als kinderen geen honger hebben. ..

Er is één ironisch lichtpuntje in de armste districten van de staat, waaronder scholen in Marion, Allendale en Dillon. Deze districten zijn arm genoeg om in aanmerking te komen voor de Community Qualifications (CEP), die de maaltijdkosten van alle studenten dekt.

“Alle kinderen eten gratis [here]”Missy Moody, decaan van het Department of Food and Nutrition in Dillion School District 4, zei. [cost] kind. “

Het is in ieder geval tijdens het schooljaar. Zoals de meeste scholen in de staat deze zomer, maakt Dillion 4 deel uit van de Seamless Summer. In het verleden zei Moody dat het district is gekoppeld aan gemeenschapspartners om zomermaaltijden te serveren en dit waarschijnlijk volgende zomer zal moeten doen. Tijdens het schooljaar is voeding voor schoolkinderen echter geen probleem.

Het aangrenzende Dillon School District 3 is echter een ander verhaal. Dillon 3, een wijk kleiner dan 4, staat in een neutrale positie met het probleem een ​​arme wijk te zijn, maar komt niet in aanmerking voor CEP. Niemand in het district sprak met de openbare radio in South Carolina.

Het lot van Dillon 3 is echter niet beperkt tot de wijk. Voor districten die niet onder het CEP vallen, moeten bedrijven die maaltijden serveren volgend jaar net als in 2019 hervatten door studenten te factureren die het kunnen claimen.

Vang, nou, het is erg Nee Medio 2022 stond de toeleveringsketen in meerdere sectoren onder druk en hadden scholen in South Carolina te kampen met een aanzienlijk tekort aan leraren (verloop van supervisors, volgens South Carolina Rural School-organisaties). Brandstofkosten worden tot nu toe vaker onderschreven door nieuws en sociale media , en de huurprijzen en huizenprijzen zijn in verschillende gebieden omhooggeschoten (volgens de ApartmentList) De huren in Rockhill zijn sinds slechts drie jaar geleden met 40% gestegen. De supermarkt zwelt aan. Gezinnen hoeven niet meer geld te verdienen dan een paar jaar geleden, maar ze moeten tegen elk gezin vechten.

Ook het schooldistrict moet eraan werken. Joe Urban, directeur voedsel en voeding bij het Greenville County School District, zegt dat hij verwacht dat kip binnenkort $ 6 per pond zal bereiken. Dit is “belachelijk” als het gaat om het budgetteren van schoolmaaltijden, zegt hij.

In Rockhill zei de communicatiedirecteur van het schooldistrict, Lindsay Machak, dat de voedselonzekerheid het afgelopen jaar is toegenomen en dat er kosten zijn gemaakt om ermee om te gaan. Net als Greenville moet Rock Hill terugkeren naar het in rekening brengen van kinderen voor maaltijden, tenzij ze in aanmerking komen voor een gratis of goedkope maaltijd. Ouders moeten een formulier invullen om een ​​tarief of een maaltijd met korting aan te vragen, maar dit is niet zo eenvoudig als het klinkt.

“We weten dat onze ouders het druk hebben, dus als ze ervoor kiezen om niet de tijd te nemen om het formulier in te vullen, of als hun gezinsinkomen te hoog is om in aanmerking te komen, is dit echt een barrière voor sommige studenten die misschien een gratis maaltijd nodig hebben, maar we weten dat ze nog steeds honger hebben’, zegt Machak.

Ze weet dat sommige ouders die formulieren gewoon niet invullen. Sommige mensen realiseren zich misschien niet eens dat ze een optie zijn. Urban zegt dat de federale inkomensgrenzen om in aanmerking te komen voor gratis of gereduceerde schoolmaaltijden “vrij genereus” zijn.

Sommige ouders zijn zich er echter niet van bewust dat het schoollunchbeleid is gewijzigd. In Lancaster vertelden vier moeders die alleen meneer Greer wilden heten dat ze nog nooit hadden gehoord van vrijstellingen voor schoolmaaltijden totdat ik met haar sprak. Net als bepaalde schooldistricten komt Glia in een vervelende neutrale positie terecht. We zijn te rijk om in aanmerking te komen voor een aanvullend voedingsondersteuningsprogramma dat kinderen automatisch voorziet van gratis maaltijden op openbare scholen in de staat. Altijd haar rekeningen betalen en toch genoeg om haar kinderen te voeden.

“Ik ben momenteel niet op mijn werk en ik kon niet werken vanwege gezondheidsproblemen, dus ik moest absoluut mijn toevlucht nemen tot schoolmaaltijden”, zegt ze.

Greer zegt dat hij vertrouwde op maatschappelijke organisaties zoals Lancaster’s HOPE om het dieet van hun kinderen aan te vullen. Ze moedigt mensen in haar situatie aan om ook lokale hulp te zoeken.

Maar ze waardeert gratis schoolmaaltijden om een ​​andere reden. Door het ontbijt en de lunch op school te serveren, hoef je zelf geen hulp meer te zoeken.

Leave a Comment

Your email address will not be published.