Schoollunchprijzen stijgen als voedselkosten stijgen

ADVERTISEMENT

R.Hoge voedselprijzen raken winkels, restaurants, huizen en zelfs scholen. Schoolkantines in het hele land kampen met stijgende inflatie, personeelstekorten en verstoringen van de toeleveringsketen, en terwijl studenten dit najaar terugkeren naar de klaslokalen, verhogen veel van de schooldistricten in het land de prijzen of bieden ze beperktere menu’s aan.

Terwijl scholen strijden om innovatieve oplossingen, kunnen miljoenen gezinnen dit jaar extra betalen voor ontbijt en lunch. Nu de vrijstellingen van maaltijden uit de federale pandemie, waardoor alle studenten gratis konden eten, zijn verlopen, kost de lunch in sommige districten bijna $ 5 per dag, of $ 900 voor het hele academische jaar. Het kan bijna een dollar zijn, wat bijna het dubbele is van de schoolkosten 2017.

“Ik ben bang dat mijn kinderen honger zullen lijden”, zegt Jennifer Bove, directeur voedsel en voeding bij East Hampton Public Schools in Connecticut.

Strijd tegen scholen

Shannon Greaves, directeur voedsel en voeding voor het Glendale, Arizona Elementary School District, zal volgend schooljaar aanzienlijk meer betalen voor bijna al het voedsel dat ze bestelt dan in 2021. Hamburgerpasteitjes zijn 21% duurder. Het aantal gevallen van granen is met bijna 9% gestegen. Schooldistricten zijn zelfs gestopt met het serveren van de populaire “walking taco’s”, omdat tortillachips te duur en onbetaalbaar zijn.

“Het was moeilijk om de items te krijgen die de studenten echt leuk vinden”, zegt Gleave, de districtsvoorzitter die de studenten op 8 augustus op school verwelkomde.

ADVERTISEMENT

In Prince George’s County, Maryland, zijn de kosten van schoolvoedsel en -benodigdheden de afgelopen twee jaar met gemiddeld 12 tot 20 procent gestegen, zei Joan Shorter, directeur voedsel en voeding van Prince George’s County Public Schools. Ik ben hier. Grootste schooldistrict van het land. Melkpakken zijn 6-7% duurder en fruit 10 cent duurder per portie. In een district dat ongeveer 80.000 lunches en 50.000 ontbijten per dag serveert, lopen deze hogere kosten snel op. “We hebben het over $ 8.000 meer per dag voor fruit, maar dat is maar één maaltijd”, zegt Shorter. ‘We hebben nog geen ontbijt gezien.’

Het is niet alleen eten dat in prijs stijgt. Ook de prijzen voor papierproducten en schoonmaakartikelen zijn het afgelopen jaar omhooggeschoten. Grieve zei dat de dienbladen die worden gebruikt om de salades te serveren twee keer zo duur zijn.

Sommige districten hebben gereageerd door de vergoedingen te verhogen die worden betaald door studenten, gezinnen en belastingbetalers, terwijl andere, met name Glendale, waar ongeveer 94% van de studenten is ingeschreven voor gratis scholen. invloed op de voeding van studenten. Verlaagd lunchprogramma.

“Met de hoge armoedecijfers in ons district, weet ik niet zeker of gezinnen de prijsverhoging zullen kunnen accepteren”, zegt Gleave. ‘Maar misschien hebben we geen keus.’

Voor gezinnen kan de prijsstijging aanzienlijk zijn. East Hampton Public Schools in het centrum van Connecticut vereisen maaltijden van $ 3 op de basisschool en $ 4,50 op de middelbare school, maar het district heeft de prijzen al met $ 0,50 per maaltijd verhoogd. “Ik weet niet hoe je de eindjes aan elkaar kunt knopen zonder dat te doen”, zegt Bove.

Gezinnen die in aanmerking komen voor gratis maaltijden of maaltijden met korting, moeten dit jaar een aanvraag indienen omdat de federale pandemische vrijstellingen zijn verlopen. Gezinnen met een inkomen van $ 51,338 of minder komen in aanmerking voor gratis maaltijden ($ 0,30 voor ontbijt en 0,40 cent voor lunch).

De reden voor de prijsverhoging

Economen zeggen dat veel factoren hebben bijgedragen aan de stijging van de voedselkosten. Met name verstoringen in de toeleveringsketen als gevolg van de pandemie en de oorlog in Oekraïne hebben geleid tot stijgende tarweprijzen en ook de hoge arbeids- en verpakkingskosten dragen hieraan bij.

Veel schoolvoedingsprogramma’s hebben ook te maken met ernstige personeelstekorten. Prince George’s County, Maryland heeft momenteel een tekort aan 200 schoolmedewerkers, van cafetariapersoneel tot professionals in de horeca.

“Als je geen personeel hebt om 100 broodjes te maken, moet je kant-en-klare broodjes kopen, wat de kosten verhoogt”, zegt Shorter.

De rol van fondsen in het pandemische tijdperk

Tijdens de pandemie maakten openbare scholen schoolmaaltijden volledig gratis voor gezinnen van alle inkomens. Het programma liep in juni af, waardoor het recht complexer werd en een hogere administratieve drempel.

“Er zijn veel gezinnen in mijn district die niet in aanmerking komen voor gratis of gereduceerde maaltijden omdat ze puur op inkomen zijn gebaseerd”, zegt Bove.

Dit jaar zullen Californië en Maine de eerste staten zijn die over de hele linie gratis schoolmaaltijden aanbieden, maar de meeste plaatsen zullen hogere voedselkosten doorberekenen aan ouders en ervoor zorgen dat het inkomen voldoet aan de voorwaarden om in aanmerking te komen. .

“Het is een tweesnijdend zwaard”, zegt Lori Adkins, een kindervoedingsconsulent aan de Oakland, Michigan School en voorzitter van de School Nutrition Association, een nationale organisatie die pleit voor kwaliteit in schoolvoedingsprogramma’s. “Het verhogen van de prijs van maaltijden zal altijd een negatief effect hebben op deelname.

creatieve oplossingen vinden

Sommige schooldistricten die worden geplaagd door stijgende kosten en problemen met de toeleveringsketen hebben creatieve oplossingen geïmplementeerd om de kosten te verlagen, zoals het huren van magazijnruimte met andere districten om grote aantallen items op te slaan.Sommige schooldistricten doen dat.

Dit jaar werkt het East Hampton School District samen met lokale leveranciers om goedkopere producten in te kopen en verstoringen van de toeleveringsketen te verminderen. Bove zegt dat hij een lokale boerderij heeft gevonden en appels heeft gevonden voor $ 35. “Ik probeer contact te leggen met lokale boerderijen en onze verbintenissen van boerderij tot school te versterken, omdat de toeleveringsketen met hen geweldig is en minder kost”, zegt ze. Als appels echter niet in het seizoen zijn, is het misschien geen optie.

Sommige districten zijn ook van plan om hun eigen maaltijden te koken in plaats van te vertrouwen op kant-en-klare maaltijden. Scholen met broodmixers maken hun broodjes helemaal opnieuw, terwijl anderen verse groenten en fruit verbouwen om te bezuinigen op ingeblikt voedsel.

Het Glebe-district van Arizona is van plan om studenten en hun families voor te lichten over de ecologische en economische impact van voedselverspilling en ervoor te zorgen dat studenten alleen voedsel eten dat ze ook echt kunnen eten.

Maar het is niet altijd gemakkelijk. De belangrijkste manier waarop scholen hun kosten terugverdienen, is door de prijzen te verhogen.

Wat komt er na de high?

Economen en het Witte Huis zeggen dat het kostenprobleem begint af te nemen. Distributeurs hebben Glendale Elementary School verteld dat ze verwachten dat de verstoringen van de toeleveringsketen rond maart 2023 zullen afnemen, hoewel het onduidelijk is of de prijzen ook zullen dalen.

Ondertussen biedt het Congres wat verlichting aan schooldistricten die worstelen om de stijgende voedselkosten te compenseren. Het universele gratis maaltijdprogramma is verdwenen, maar de overheid blijft scholen wat schoolgeld betalen tegen hogere tarieven dan vóór de pandemie, maar lager dan vorig jaar.

Maar de wereldwijde voedselprijzen blijven hoog, ondanks tekenen van afnemende inflatie en problemen met de toeleveringsketen. De prijzen voor bijna alle voedingsmiddelen in Amerikaanse supermarkten zijn de afgelopen 12 maanden met 13,1% gestegen, de grootste jaarlijkse stijging in 43 jaar, zei het Bureau of Labor Statistics afgelopen woensdag.

“We moeten erop vertrouwen dat ouders begrijpen waarom de prijzen voor schoolmaaltijden omhoog zijn geschoten”, zegt Adkins. “Ze gaan ook naar de supermarkt en ontdekken dat de prijs van melk en brood vandaag is gestegen.”

Meer must-read verhalen van TIME


schrijf bestemming Nick Popli (nik.po[email protected])

Leave a Comment

Your email address will not be published.