Iconisch meisje en vijg vieren 25e verjaardag

In 1997 was rucola geen gewoon woord.

Pepergroenten vormen de hoeksteen van de kenmerkende salade bij Girl & The Fig, het iconische wijnlandrestaurant Sondra Bernstein en John Tools die deze maand 25 jaar geleden zijn geopend.

Destijds had de rucolasalade vaak een uitleg nodig, zei Bernstein.

“Een op de vijf mensen vraagt ​​wat het was”, zei ze vorige week terwijl ze in het zonnige Sonoma Plaza-café zat, dat een bestemming is geworden voor toeristen en beroemdheden en de trots van de lokale bevolking.

Het restaurant viert zijn 25-jarig jubileum en heeft dit jaar een ijle sfeer met een reeks themadiners (zie kader voor details). Om nog maar te zwijgen van het feit dat het zeer waarschijnlijk de levensverwachting van vijf jaar van een restaurant zal overschrijden.

Onlangs hebben Tools en Bernstein in het restaurant de begindagen verkend van de oorspronkelijke Glen Ellen Bistro (nu de thuisbasis van het Fig Café en het Girl & Fig-restaurant dat in 2000 naar het centrum van Sonoma is verhuisd) en hun kwart-eeuwse samenwerking. tot Door leuke tijden en uitdagingen.

Eerste om Sonoma . tentoon te stellen

Toen Bernstein 37 was en Toulouse 23, lanceerden voormalige Viança-collega’s een gewaagd plan om met een klein budget een Provençaals restaurant te openen, waarbij ze het grootste deel van de renovatie en decoratie zelf deden. Ze vonden Fixer Upper Restaurant in Glen Ellen en deden het elleboogvet dat ze nodig hadden om het te openen.

“We wilden alles doen wat we wilden doen. We wilden experimenteren zonder dat onze gasten ons dicteerden”, zei Bernstein over de begindagen van Girl & the Fig. Het restaurant opende met slechts 17 medewerkers.

“Sommige van mijn dierbaarste herinneringen waren bij Glen Ellen. Het was een passieproject met veel vrienden”, zei ze. Alles was tweedehands, tweedehands of tweedehands. “

Het eerste Glen Ellen-restaurant is zeer toegewijd aan de Californisch-Franse keuken van Toulouse en Bernstein, van gestoomde mosselen met pastisgeur tot kaas- en charcuterieschotels, vijgensalades en gebakken eendenborsten. eerst werden bediend.

Bernstein was altijd het gezicht van het restaurant en Tools beheerde de keuken en de operaties met stille toewijding. Die balans werkt al tientallen jaren.

“Het ethos dat Sondra heeft ingesteld, is dat we in een rijke plaats leven. Laten we het laten zien,” zei Tools.

Het was aan het begin van de jaren 2000 nog een vrij radicaal idee op het platteland van Sonoma County. Chef-koks als John Ash en Alice Waters van Chez Panisse begonnen decennia geleden met de beweging van boer tot bord in Noord-Californië, maar kochten zelden ingrediënten rechtstreeks van lokale boeren.

“Verwijder mezelf 25 jaar. Ik dacht dat ik hier verse producten voor mijn restaurant zou kopen. Het was revolutionair”, zegt Toulze over het boer-tot-boerderij-sourcingconcept.

“Ik heb dit nooit als een beweging beschouwd”, zei Bernstein.

“Maar het resoneert altijd met jou,” voegde Toulze eraan toe. “De basis van Girl and Fig is altijd authenticiteit, seizoensinvloeden en eenvoud geweest.”

kom aan tafel

Toen diners werden geïntroduceerd en affiniteit ontwikkelden voor de meisjes en wat vijgen te bieden hadden, groeide hun bedrijf snel, soms in een razend tempo.

“We groeiden van niets naar waanzin, met 800 tot 900 werknemers per dag in het weekend en 60 werknemers per dag op onze drukste dagen,” zei Bernstein. Ik ben hier.

De verhuizing van Glen Ellen naar het centrum van Sonoma heeft hen een volledige bar, een omheinde patio en bijval gegeven.

Het restaurant kreeg meer aandacht, maar Toulouse en Bernstein wilden het Franse concept van slow dining als toetssteen van de eetervaring behouden. Daarom zijn meisjes en vijgen altijd een plek geweest om ontspannen te genieten van wijn of aperitieven en te genieten van eten en vrienden in een rustig tempo.

Om het continentale ideaal te koesteren, stelde Bernstein en Tools het menu samen met meerdere kleine gangen, zoals voorgerechten, salades en kaasschotels voor het midden van de maaltijd.

Door de samenwerking heeft Bernstein met veel plezier de meeste keukenactiviteiten overgelaten aan Toulouse en zich gefocust op de grotere gastvrijheidsvisie van het verwelkomen van gasten, het creëren van gedenkwaardige omgevingen en het runnen van winkelactiviteiten.

“Ik ging naar restaurants, maar ik heb altijd al retail willen doen”, zegt ze. We hebben het mogelijk gemaakt om de restaurantervaring naar huis te brengen met ambachtelijke producten zoals kruidenmelanges. Deze artikelen worden zowel in restaurants als bij verschillende lokale winkels verkocht, waaronder Oliver’s Market.

Leave a Comment

Your email address will not be published.