Hoe zwarte vrouwelijke ondernemers ervoor zorgden dat Harlem’s Chocolate Factory opviel

“Zolang er chocolade is, zal het geluk duren.” – auteur Wayne Gerald Trotman

Als je ooit de smaken van de Harlem Chocolate Factory hebt geproefd, weet je dat het ware woord nog nooit is gesproken. Het zal u dus misschien verbazen dat er veel hobbels waren op weg naar de groei van uw bedrijf.

De oprichter van Harlem Chocolate Factory, Jessica Spaulding, wilde altijd al chocolatier worden, maar ze had startfinanciering nodig, dus ze heeft het nooit nagestreefd. Maar na het verlies van mijn baan en het zien van een bericht van een startup in New York! Bij een ondernemingsplanwedstrijd greep ze haar kans. Gesponsord door de New York Public Library, kunnen deelnemers $ 15.000 winnen om een ​​bedrijf te starten en praktisch inzicht te krijgen in het starten en laten groeien van een bedrijf.

In 2015 lanceerde Spaulding haar bedrijf, maar ze zou niet slagen zonder hard werken en de hulp van anderen. zij:

Ik interviewde Spaulding voor het eerst in 2018, voordat ze haar winkel aan Strider’s Row in Harlem opende. “Deze winkel was een game-wisselaar”, zegt Spalding, maar het was niet zonder uitdagingen. “Het openen van de winkel gaf ons de mogelijkheid om een ​​ervaringsgericht merk te creëren”, zei ze.

Uitdagingen waren onder meer het plaatsen van premium chocolaatjes in een tijd dat de lokale bevolking gewend was om in gemakswinkels te betalen voor in massa geproduceerde chocolaatjes. The Harlem Chocolate Factory is een ambachtelijk merk dat de cultuur van Harlem uitdraagt ​​via recepten en verpakkingen.

Voor wie de prijs in twijfel trekt, heeft Spaulding een script voor het personeel ontwikkeld. Ze beschrijven hun ingrediënten als van hoge kwaliteit, fairtrade en handgemaakt, en hun kenmerkende smaken drukken het unieke karakter van Harlem uit.

Gelukkig verdwenen de meeste vragen over prijzen naarmate de naamsbekendheid van Harlem Chocolate Factory groeide.

Voordat de pandemie toesloeg, bloeiden de zaken voor winkels, relatiegeschenken en retailers. Chocolade is een kapitaalintensieve onderneming. Met $ 500.000 contracten van bedrijven en detailhandelaren dacht Spaulding dat financiering gemakkelijk zou zijn. De bankiers trokken hun neus op. Ze dachten dat chocolade een beperkte aantrekkingskracht had als viering van de zwarte cultuur. Ze beseften zeker niet dat de zwarte cultuur lange tijd het Amerikaanse eten, de muziek, de dans en de mode had gevormd.

“Vóór de pandemie was het idee om een ​​bedrijf in zwarte handen te steunen ongehoord, vooral een bedrijf dat doordrenkt is van de Afrikaans-Amerikaanse cultuur.” “De schoonheid van Harlem is de bitterzoetheid. Brownstones, kaviaar en kwartjessap, kansen en armoede .”

Toen de VS stopte vanwege Covid-19, “kwam 70% van onze inkomsten uit relatiegeschenken en evenementen”, zei Spaulding. “Ze zijn allemaal geannuleerd.

“Onze ‘CFO’ was QuickBooks”, zegt Spaulding. Hoewel haar financiële overzichten ordelijk waren, was Spaulding zo mager mogelijk in een kapitaalintensieve sector en weerspiegelde ze dus niet de realiteit van de behoeften van het bedrijf. De pps-lening dekte de kosten niet. ”

Elke twee weken zocht Spaulding ijverig naar subsidies en vroeg alles aan wat hij kon vinden. Naarmate de tijd verstreek, werd ze strategischer en overwoog ze of het de tijd en moeite waard was. Ze solliciteerde en won een beurs van $ 25.000 van QuickBooks. Ze ontving niet alleen het geld, maar ontmoette ook Daymond John.

De pandemie heeft zwarte bedrijven onevenredig hard getroffen. Ongeveer 40% van de bedrijven in zwarte handen is tussen februari en april 2020 tijdelijk of permanent gesloten. In mei werd George Floyd vermoord. De media hebben als nooit tevoren aandacht besteed aan gezondheid, sociale rechtvaardigheid en economische ongelijkheid.

“[As a result,] Beroemdheden als Beyoncé en Oprah zetten zwarte bedrijven in de schijnwerpers, die beide de Harlem Chocolate Factory in de schijnwerpers zetten. Online bestellingen schoten omhoog. Maar de pandemie heeft toeleveringsketens en leveringen verstoord. “Het was een nachtmerrie”, zei Spaulding.

Gelukkig kreeg Spaulding ongeveer zeven weken geleden te horen dat de Harlem Chocolate Factory op Oprah’s favorietenlijst zou komen te staan. “Er was veel druk om het te laten werken,” zei Spalding. Het beheren van de cashflow is erg belangrijk en haar CFO (QuickBooks) heeft haar niet in de steek gelaten. “Ik gebruikte het om te begrijpen wat verkocht werd en wat niet,” zei ze.

Nu gebruikt ze QuickBooks om de impact van inflatie op de grondstofkosten te begrijpen en de prijzen dienovereenkomstig aan te passen. “De verschillende functies en tools van QuickBooks stellen ons in staat om al onze financiën nauwkeurig bij te houden en de weg vrij te maken voor beter”, zegt Spaulding.

Op korte termijn hielp de subsidie ​​om de Harlem Chocolate Factory in leven te houden. Op de langere termijn moeten we echter raciale vooroordelen uit het leningsproces verwijderen en het bewustzijn vergroten over de verschillende beschikbare financieringsopties, van crowdfunding tot financiering op basis van inkomsten.

Welke financieringsopties gebruikt u om uw bedrijf te laten groeien?

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *