Hoe een restaurant oorlogsvluchtelingen voedt in Lviv, Oekraïne

Café Jerusalem is al 14 jaar een belangrijk onderdeel van de West-Oekraïense stad Lviv. Het café is gespecialiseerd in de Joodse keuken en serveert gerechten uit de Asjkenazische en Sefardische gemeenschappen van Europa en het Midden-Oosten. Mede-oprichter Laura Randa, een Galicische jood, runt een bedrijf met haar man Serhiy Koniuhof en zus Lena Mahera. Tot voor kort was Randa met rode biet gestoofde Gefilte vis, met kersen en honing gestoofde Essig frieche (zoetzure runderstoofpot) en seizoensbolshmac (plamuur). Maar nu fungeert het café vooral als liefdadigheidskeuken en magazijn voor het vrijwilligerswerk van de eigenaar, waarmee de stad in de oorlog wordt gevoed.

Rusland heeft het Krim-schiereiland illegaal bezet sinds de vroege uren van 24 februari, toen de Russische president Vladimirputin de oorlog tussen Rusland en Oekraïne weer oplaaide, en Russische agenten in 2014 deelnamen aan de regio’s Donetsk en Loehansk. Sinds de bezetting wordt Revive overspoeld met mensen op de vlucht. Van het meest oostelijke puntje van Kiif en Oekraïne naar het westen. Het is een vluchtelingencentrum en een opstap naar buurland Polen. Gemeenten meldden dat de stad, die officieel ongeveer 750.000 inwoners telt, in de eerste twee weken van de grootschalige agressie 200.000 heeft verwelkomd. De instroom bereikte een piek van 60.000 per dag en was volgens de definitieve schatting op 24 maart gemiddeld rond de 10.000 per dag.

Toen ze op 8 maart voor het eerst met Randa spraken, maakte het paar noedelsoep, yakitori met boekweitkasha en verse salade, allemaal van groepen zoals de All-Oekraïense Joodse liefdadigheidsstichting Hesed-Arieh en Caritas Oekraïne. “In het begin was er veel onrust, maar nu weten we wie ons eten echt nodig heeft. We zijn eind februari begonnen met 20 gratis maaltijden per dag, maar we hebben er 20. Waar ze hun eten bezorgden, waren ze momenteel op zoek naar 40 maaltijden. Waar ze 35 maaltijden stuurden, wilden ze 70 maaltijden, “zei Landa, met een record van 200 maaltijden per dag. Dat is een behoorlijke beloning voor een driepersoonskeuken. Het café heeft met name nog enkele tafels en bedient de gasten via Lviv Smart Food, een bezorgservice voor gezond eten.

Diverse items van Cafe Jerusalem
Café Jeruzalem

“Elke dag is een nieuwe uitdaging”, zegt Randa. Een week sliepen Randa en Koniuhof in een café, namen een douche bij het huis van hun buurman en maakten een kamer voor vluchtelingen om in hun appartement te verblijven. “Het was de vriend van mijn broer. Ik kon geen hotelkamer of appartement vinden in de stad. Ik adviseerde om naar het vluchtelingencentrum in het plaatselijke stadion te gaan. Het probleem is dat ze een hond hebben. Dat was het”, legt Randa uit . “Zonder de hond zou ik niet willen dat ze bij ons bleven”, voegde ze er lachend aan toe. Landa is ook de trotse eigenaar van een bokser genaamd Harvey, een hond die bij hen in een café kwam logeren.

Dit soort kameraad is typerend voor de hechte Joodse gemeenschap van Lviv, en voor Randa maakt het Poetins oorlogsrechtvaardiging nog gruwelijker. In een schokkende toespraak aan het begin van de recente invasie was Poetin het enige land ter wereld dat naast Israël zowel een Joodse president (Volodymyr Zelensky) als een premier (voormalig premier Volodymyr Groysman) had. . erfenis. “Het is een spiritueel iets. Je kunt je hoofd niet wikkelen”, zegt Randa. “Gaan ze “Cafe Jerusalem” de schuld geven? Ik kan het nog steeds niet geloven. Dat is een grap. ”

Landa vervloekt specifiek de Russische invasie om Pesach (Hebreeuws voor het Pascha), dat begint bij zonsondergang op 15 april, te ruïneren. Van Joodse uit Egyptische onderdrukking. “Maar ik weet niet hoe ik het moet organiseren. Het traditionele diner voor 200 personen met Chesed Ally gaat nooit meer zoals vroeger”, zei ze in plaats daarvan in Cafe Jerusalem. Hij voegde eraan toe dat hij een kleine ceder aan het organiseren is. Landa en Koniuhof proberen ook de ouderen de essentiële cederhouten borden te bezorgen voor een rituele maaltijd die begint bij zonsondergang om 21.00 uur, voordat de avondklok om 22.00 uur begint.

Voor de vakantie krijgen ze ook hulp van vrouwen uit de Joodse gemeenschap in Lviv, die samen met hen een piriziki (kleine vleespastei) bereiden voor vluchtelingen op het station. “In Pesach mag je de bloem en het deeg niet aanraken, dus je moet het op tijd doen voor de Ceder”, legt Randa uit, verwijzend naar de achtdaagse dieetbeperkingen van het Pascha-festival.

Kort nadat de invasie begon, slaagden Randa en Koniuhof erin hun kinderen, Maya en Sonia (de patissier van het café), en Randa’s moeder te evacueren en ze naar een uitgebreide Duitse familie te sturen. Dit hielp het paar zich op hun werk te concentreren, maar het liet ook een aanzienlijk gat achter in het menu, waaronder de beroemde Napoleon-taart in het café, meestal gemaakt door Randa’s moeder. “We worden er elke dag naar gevraagd, maar we kunnen niet meer terug naar het menu”, zegt Randa.

Ze blijven andere gerechten serveren, maar voor donaties aan goede doelen richten ze zich op eenvoudigere gerechten die gemakkelijker in massa kunnen worden geproduceerd in een compact café van 800 vierkante meter. Koolsoep en borsjt zijn de pijlers, maar stelletjes streven ernaar om alles in leven te houden. “Omdat er een grote variatie is tijdens de oorlog, probeer ik elke dag verschillende gerechten te koken, afhankelijk van de ingrediënten in de winkel. Elke dag is een nieuwe garnering.”

Een vrouw die achter de kofferbak van een open auto zit, leunt tegen een opgestapelde doos

Randa met voorschriften
Café Jeruzalem

Als we begin april spreken, zal het een beetje gemakkelijker zijn voor zowel de stad als het Cafe Jerusalem-team. ‘Het is niet zo druk in de stad als in maart, en het gezin dat in ons appartement verbleef heeft een andere plek gevonden, dus we zijn terug. Ik denk dat het nu gemakkelijker is,’ zei Randa.

Ze lopen Harvey meestal om 7 uur ‘s ochtends en beginnen de dag om 8 uur voor de teamvergadering. Begin dan met het voorbereiden van uw Lviv smart food-bestelling, gevolgd door een gratis maaltijd voor filantropie. Landa wordt verantwoordelijk voor menu-ontwikkeling en bedrijfsvoering, Koniuhof zal toezicht houden op de logistiek en bezorging en zal als barman in het café gaan werken.

Vrijwilligers krijgen meestal maaltijden van cafés, maar Randa en Koniuhof kunnen ook hun eigen maaltijden bezorgen. “Momenteel zijn het vooral scholen die vluchtelingen opnemen en omdat het asielzoekerscentrum dicht bij de school ligt, hebben we de mogelijkheid om de mensen te ontmoeten die we ondersteunen. Oudere vrouwen en kinderen die we koken. Het blijkt dat ze echt soep en kasha nodig heeft “Daarnaast vindt Harvey het leuk om met de kinderen te spelen”, voegt ze eraan toe.

Landa legt uit dat hij twee weken geleden de menu’s Kafe Jerusalem en Lviv Smart Food had gepland. “Als zalm en mozzarella kaas direct beschikbaar zijn, is het gemakkelijk te plannen”, zegt ze. De situatie is veranderd sinds de oorlog. “Deze producten bestaan ​​nog steeds, maar nu moet ik dagelijks plannen. Bruine rijst kan ik nu bijvoorbeeld niet vinden. En de prijzen blijven stijgen. Ik noem het een voedseltekort. Ik noem het niet. Het duurt alleen langer om iets te vinden.”

Het slimme voedsel van Lviv, dat afhankelijk is van herbruikbare glazen containers die naar het café worden teruggebracht, wordt gekenmerkt door zijn milieuvriendelijke aanpak, en Randa is een systeem dat zich al uitbreidt door de pandemie Voedselbezorging. Ik ben bang dat het groter wordt. . “We hebben hard gewerkt om verspilling tegen te gaan. Het is zonde om al onze vooruitgang te verliezen”, zegt ze. Na de oorlog werd het aantal leveringen van containers teruggebracht tot een derde van dat van voor de invasie.

Hamantashen gevuld met een handvol maanzaad op een bruin papieren handgeschreven menu dat zich over de tafel verspreidt

Hamantashen handgeschreven menu
Café Jeruzalem

Tijdens de eerste maand van de invasie, herinnert Randa zich, was er een overweldigend instinct om te helpen. Iedereen werkte non-stop. Tegenwoordig lijkt Lviv relatief veilig en stabiel te zijn, waardoor het caféteam de tijd heeft om hun inspanningen te concentreren en te herstellen, althans voorlopig. “Ik heb veel geluk hier in Lviv. Ik hoefde niet dagen in een schuilkelder door te brengen zoals in andere steden”, zegt ze. “Maar we zien enorme menselijke verliezen en alle oorlogsmisdaden van Russische soldaten in het hele land, dus we proberen op de best mogelijke manier te helpen.”

Net als andere vrijwilligers werkt het stel er al heel lang. Toen ze begin maart sprak, vertelde Randa me dat ze een snelle oplossing van de oorlog wilde, maar de laatste tijd is haar stemming volledig veranderd. [save] Wat energie, want het is duidelijk dat deze oorlog niet snel zal eindigen. Je moet er dus klaar voor zijn. ”

Yaroslav Druziuk Plaatsvervangend hoofdredacteur Dorp Oekraïne.. Hij heeft de afgelopen vijf jaar verslag gedaan van Kieu’s foodscene en Oekraïense restaurantactiviteiten.

Leave a Comment

Your email address will not be published.