Highland Meals on Wheels wordt op 1 juli definitief geleverd

Dick Potter bezorgt al meer dan 30 jaar eten aan Highland Meals on Wheels. Dit is ongeveer een derde van zijn leven.

Op 93-jarige leeftijd meldt Potter dat hij drie keer per week op weg was om voedsel te verpakken in de keuken van Harrison’s Citizens Horse Fire Department en het uit te delen aan Harrison, Talentum en Blackenridge.

“Ik hou van de mensen hier”, zei Potter, die met pensioen is gegaan bij ATI’s Allegheny Ludlum. “Het is een tweede familie.”

Op 1 juli zullen Potter en collega’s de laatste levering doen wanneer de service uitvalt.

“De dingen zijn wat ze zijn in de wereld, en zowel vrijwilligers als donaties zijn mager”, zegt directeur Karen Wekki.

“Ik heb niet genoeg geld of helpers om door te gaan. Jongeren willen het niet overnemen.”

Highlands Meals on Wheels bedient al 51 jaar senioren en gesloten mensen zonder inkomens- of leeftijdsbeperkingen.

Opgericht in april 1971, verhuisde de keuken, ooit bediend vanuit de kelder van Harrison’s Faith Lutheran Church, begin jaren 2000 naar Citizens Horse langs Bertner Road.

Op maandag, woensdag en vrijdag verzamelen ongeveer 10 vrijwilligers zich lang voor het werk in de keuken. Ze zeggen dat ze koffie drinken, bijpraten en genieten van fellowship en outreach.

Potter is de langst dienende vrijwilliger in de groep. Op maandag maakte hij samen met amateurkok John Kania in de keuken kipharken, koekjes en perzikparfaits.

“Ik ben hier omdat ze hulp nodig hadden”, zegt Kania, die maaltijden bereidt voor ongeveer 45 klanten.

In de hoogtijdagen was dat aantal drie keer zo hoog als nu. Vroeger waren er 18 chauffeurs, maar dat is teruggebracht tot voldoende voor negen routes.

Toch zet de groep het systeem in elkaar, vormt een lopende band die sandwiches, melk en koekjes in lunchzakken verpakt, en besteedt dan aandacht aan het warme diner.

“We geven ze genoeg zodat ze gemakkelijk twee maaltijden van elk kunnen krijgen,” zei Vecki.

De lunch bestaat vaak uit lichte maaltijden zoals soepen, fruit, salades, desserts en melk.

Het avondeten is uitgebreider, van ham en gegratineerde aardappelen tot taco’s.

“Wat velen niet weten, is dat we niet door de overheid worden geleid”, zei Vecki.

De klant betaalt – indien mogelijk – $ 3 per dag voor bezorging.

“Vorige week hebben we er één persoon voor laten betalen”, zei ze. “We hebben ze eigenlijk allemaal $ 3 gegeven.”

Deze groep ontvangt donaties van de Greater Pittsburgh Community Food Bank, lokale bedrijven en bewoners.

Maar voedsel wordt vaak betaald uit groepsbesparingen, wat niet duurzaam is, zei Vecki.

Een andere gepensioneerde van Allegheny Ludlum, Linda Prager, kwam ongeveer zeven jaar geleden bij het team. Ze zei dat het een makkelijke beslissing was om mee te doen, omdat haar ouders ooit klanten waren.

“Ik wilde het een beetje terugbetalen”, zei ze. “We hebben een leuke tijd.”

Vrijwilliger Ruth Ickenberg zei dat hij 18 jaar geleden door haar “kerkvrouw” was aangenomen. Ze heeft er geen moment spijt van gehad dat ze een deel van de week heeft geholpen.

“Het is triest om het bijna aan het einde te zien”, zei ze.

De heer Vecki zei dat “grote verrassingsdonaties” altijd hun deuren zouden kunnen bereiken, maar dat zou nog steeds maar de helft van het probleem oplossen.

“Niemand kookt eten en stopt het in een zak”, zei ze. “Dertig tot veertig jaar geleden deden we een donatie en hadden we meer betrokkenheid, maar dat is niet meer het geval.

“In een perfecte wereld zal dit voor altijd duren.”

Tawnya Panizzi is een stafschrijver voor Tribune Review. U kunt contact met ons opnemen via Tawnya (724-226-7726, [email protected]) of Twitter. ..

Leave a Comment

Your email address will not be published.