Familie bereidt zich voor op verandering naar gratis schoollunch in het pandemische tijdperk

ADVERTISEMENT

Essex, Vermont – Vóór de pandemie konden de kinderen van Kate Murphy geen lunch op school betalen. Zij en haar man kochten ze samen thuis en maakten een lunchpakket. Als zodanig vormden de gratis schoolmaaltijden die tijdens de crisis aan studenten in het hele land werden aangeboden, een welkome opluchting, vooral omdat haar man zijn baan verloor bij een bakkerij die vorig jaar gesloten was.

Gratis maaltijden hebben een zorg voor gezinnen bij Essex Junction in Vermont verminderd.

“We verdienen te veel geld (letterlijk slechts een paar dollar) om in aanmerking te komen voor gratis of scherp geprijsde lunches en andere voedselgerelateerde voordelen, maar het is echt financieel comfortabel. Niet genoeg om te voelen”, zei het trustbedrijf in een e-mail.

Federale hulp in het pandemische tijdperk, waardoor schoolmaaltijden gratis zijn voor alle openbare scholieren, ongeacht het gezinsinkomen, is beëindigd en voor gezinnen die al lijden onder stijgende voedsel- en brandstofkosten: er is groeiende bezorgdheid over de impact van het schooljaar .

Voor gezinnen die al gespannen zijn als gevolg van inflatie en het einde van andere federale hulp, zoals uitgebreide kinderbelastingkredieten, kunnen bezuinigingen op hulp betekenen dat we vaker naar voedselbanken moeten gaan, zeggen supporters.

ADVERTISEMENT

Vince Hall, Chief Government Officer van Feeding America, een non-profit netwerk van voedselbanken, zei:

De regels zijn ingesteld om terug te keren naar de pre-coronaviruspandemie met een gekwalificeerd gezin op basis van het inkomensniveau dat een kind nodig heeft om een ​​gratis lunch of een lunch met korting te krijgen. Scholen, voornamelijk in gebieden met lage inkomens, mogen zoals voorheen gratis ontbijt en lunch aanbieden aan iedereen.

Sinds het afschaffen van de deelnamevereisten tijdens de pandemie, heeft de USDA, die toezicht houdt op schoollunchprogramma’s, een toename van het aantal studenten gezien.

Cindy Long, beheerder van USDA Food and Nutrition Service, zei dat ongeveer 30 miljoen kinderen het afgelopen schooljaar gratis maaltijden kregen, vergeleken met 20 miljoen vóór de pandemie.

Volgens USDA omvatte de distributie van zomermaaltijden in het hele land in het fiscale jaar 2020 1,3 miljard maaltijden en lichte maaltijden voor een bedrag van $ 4,1 miljard. Dit is acht keer het voorgaande jaar in termen van voedsel en kosten.

Het wetsvoorstel, vorige week aangenomen door het Congres en zaterdag ondertekend door president Joe Biden, handhaaft de regels voor een pandemisch zomerdieetprogramma en exploiteert de site niet alleen op locaties met hoge concentraties, maar indien nodig in elke gemeenschap. in staat om het te doen. Wij verzorgen maaltijden voor kinderen met een laag inkomen en voor afhaalmaaltijden. Het biedt ook de flexibiliteit om bepaalde soorten voedsel te vervangen zonder een boete te krijgen als de school een probleem met de toeleveringsketen ondervindt.

Voorstanders zeggen dat de wet verlichting biedt, maar de timing heeft voor verwarring gezorgd met betrekking tot de plannen voor de distributie van zomermaaltijden.

“Het is een schande dat de verlenging van de zomervrijstelling te laat is om het dramatische verlies van zomerrestaurants dat deze zomer plaatsvindt, te stoppen”, zei Hanger Free Vermont.

Voor het volgende schooljaar stellen sommige staten gratis schoolmaaltijden beschikbaar voor alle studenten.

Vorig jaar hebben Californië en Maine een universeel dieet permanent gemaakt. Vermont gebruikt het overtollige onderwijsgeld van de staat om nog een jaar lang gratis maaltijden te krijgen voor alle openbare scholieren. In Massachusetts nam het Huis van Afgevaardigden 110 miljoen dollar op in een begroting om de universele schoolmaaltijden met nog een jaar te verlengen, maar de senator niet. Momenteel liggen beide versies voor de vergadercommissie. In Colorado heeft het Congres in november van dit jaar een wetsvoorstel aangenomen waarin de kiezers wordt gevraagd een gratis, universeel ontbijt en lunch op school te financieren.

Op een dag, op de Albert D. Lawton Middle School in Vermont, zette ik een vers gemaakte pizza en Caesarsalade op een dienblad en lunchte ik met mijn vrienden aan een ronde tafel. Studenten zeiden dat het belangrijk was om alle studenten gratis maaltijden te blijven verstrekken.

“Ik denk dat gratis lunchen voor iedereen makkelijk is, omdat niet iedereen thuis in dezelfde situatie zit en het moeilijk is om op school te leren als je honger hebt”, zegt student Ethan Pringle.

Karen Doran, vertegenwoordiger van Vermont, zei dat een gratis, universeel dieet niet alleen kinderen kan voeden en leren, maar ook kinderen en hun families een zekere mate van geloofwaardigheid geeft in moeilijke tijden. Het verwijdert ook het stigma van een gratis lunch of lunch met korting en de schaamte van gezinnen die de lunchrekeningen van hun kinderen niet kunnen betalen, aldus ambtenaren.

Sommige ambtenaren maken zich echter zorgen over het betalen van maaltijden voor kinderen in gezinnen die het zich gemakkelijk kunnen veroorloven.

De Republikeinse gouverneur van Vermont, Phil Scott, steunt het helpen van mensen in nood, maar “we proberen de voeding van kinderen in rijke families te helpen financieren. Ik ben geen voorstander van het opleggen van belastingen die mensen onevenredig zwaar treffen”, aldus woordvoerder Jason Maurucci.

Familieleden en supporters zeggen dat het moeilijk was voor gezinnen om hun universele schoollunch en -ontbijt volgend jaar te verliezen.

“Onze kinderen hebben tegenwoordig veel om zich zorgen over te maken, en eten zou daar niet een van moeten zijn,” zei Murphy.

____

Associated Press-verslaggevers Sharon Lurie uit New Orleans, Steve LeBlanc uit Boston en Jim Anderson uit Denver hebben bijgedragen aan dit rapport.

____

Het onderwijsteam van Associated Press wordt ondersteund door de Carnegie Foundation in New York. AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

Leave a Comment

Your email address will not be published.