Colts Chocolate Co. tilt het naar een hoger niveau met Chicago Natives

ADVERTISEMENT

De volgende keer dat u door de gangpaden van Whole Foods-speciaalzaken dwaalt, raden we u aan te zoeken naar producten met een lokale connectie onder de naam Colts.

Nee, ik heb niets te maken met het voetbalteam van Indianapolis.

Deze Colts heeft te maken met chocolade, en er zijn talloze manieren om chocolade rond amandelen, gezouten karamel, pindakaas, graham crackers, enz. te coaten. Deze is tenslotte handgemaakt in Tennessee bij Colts Chocolate Co. en is eigendom van voormalig Chicagoland -gebied families Dirk Peterson, Michael Doherty, Chris Smith en Ashley Quinn (vrienden van Peterson’s en St. Louis).

Hun kenmerkende product varieert van Colts Bolts, pindakaasbekers in pakformaat met daarop amandelen en gevuld met volledig natuurlijke pindakaas ingeklemd tussen lagen chocolade. Bolt’s Bite, een versie van Bolt ter grootte van een golfbal. en Marie Maggie’s Bumble Bee, the Colts Challenge Turtles.

“Ons product noemt zichzelf een moderne draai aan klassieke chocolade”, zegt Peterson, een burgerlijk ingenieur en nu partner bij Colts Chocolates.

ADVERTISEMENT

Denk bijvoorbeeld aan fudge brownies. Het is echter gelaagd met met whisky doordrenkte karamel en ganache.

“Het is alsof je nog nooit eerder hebt geproefd,” zei hij. “Super rijk.”

Hommels zijn ingelegd met geroosterde pecannoten en gezouten karamel. Graham cracker kruimels worden geroosterd in boter en bedekt met chocolade voor Broadway Grahams.

“Het geeft je een heel zachte textuur en een heel zachte kauwsnack, zoals een cheesecake-korst,” zei Peterson. Het wordt beter en mensen zijn er dol op.

De chocolade zelf is afkomstig van de fabriek van Barry Callebaut in Archer Heights, Southwest Side. Barry Callebaut maakt deel uit van een in Zwitserland gevestigd chocoladebedrijf met het Amerikaanse hoofdkantoor in Chicago, dat van productie is veranderd onder nieuwe eigenaren.

Peterson, een voormalige inwoner van Barrington uit LaPorte, Indiana, kocht de Colts uit Nashville in september 2018 met zijn neven Doherty (uit Elmhurst) en Smith (de oom van mijn vrouw uit de regio McHenry). Ik kocht het. De familie zag Colts Chocolates, opgericht in 1984 door Mackenzie Colt, een voormalig castlid van de tv-serie Heeho, als een investeringsidee.

Hoewel klein, had Colts een omzet van slechts zes cijfers met zijn bekroonde recept, zei hij. Na een rebranding en verhuizing naar een nieuwe fabriek verhuisden de producten van Colts van vier Whole Foods-winkels in Tennessee naar honderden landelijke winkels en al snel naar Fresh Market-winkels.

Doherty, een inwoner van River North en alumnus van de Fenwick High School, zei dat het allemaal begon met Elmhurst Whole Foods.

“We dachten dat als we op zijn minst in de Midwest-regio van Whole Foods konden komen, we een behoorlijk goede voet aan de grond zouden hebben als het gaat om contact met familie, vrienden en school. Het merk Colts”, zei de voormalige BMO Harris-medewerker. zei Doherty. “Ik denk dat het in juni aan al onze winkels in het Midwesten is toegevoegd. Ik kijk er echt naar uit om het in de winkels te zien.”

Het merk naar een hoger niveau tillen was geen gemakkelijke taak. Een merk laten groeien tijdens de COVID-19-pandemie was een uitdaging. Goed voorbeeld: supply chain-beperkingen. Naast chocoladetekorten maakte een tekort aan vrachtwagens afgelopen december het moeilijk om producten ergens te krijgen, zei Dougherty. Dus vloog hij van Chicago naar Philadelphia, pakte een U-Haul-vrachtwagen van 20 voet en reed ermee naar het magazijn van een chocoladeleverancier van Colts in Bethlehem, Pennsylvania. Nashville.

“En het was om Kerstmis te laten gebeuren, anders hadden we de zakelijke bestellingen niet kunnen uitvoeren met de druk van december, de grootste tijd van het jaar”, zei Peterson. “Voor ons was het een situatie van leven of dood.”

Maar Colt-teams streven ernaar om te gedijen, niet alleen om te overleven. Peterson zei dat hij hoopt in het eerste kwartaal van 2023 al meer dan de helft van de Whole Foods-winkels voor 100% te hebben en een permanent onderdeel te worden van het speciale afdelingsplan. Doherty en Peterson zeiden dat ze voortdurend foto’s en teksten van vrienden en familie ontvangen over het vinden van Colts-producten tijdens het bezoeken van de kleine winkels en boetieks in Nantucket en Martha’s Vineyard.

Doherty zei dat Colts Chocolate ervoor zorgt dat klanten terugkomen, maar Colts Chocolate moedigt zijn volgers op sociale media aan om nieuwe chocoladeproducten voor te stellen die het bedrijf elke maand probeert. Het Colts-team gaat verder met Jolt, een met koffie doordrenkt boutachtig product met koffiebonen omhuld met chocolade.

eten. klok. gedrag.

eten. klok. gedrag.

elke week

wat zou ik eten Wat te zien Alles wat je nodig hebt om je beste leven te leven… nu.

Fans wiens idee het product van de maand is, ontvangen een cadeaubon van $ 100. Recente keuzes zijn de met chocolade bedekte koekjesdeegbeten en de marshmallow-centric s’mores-versie.

“Er zijn een miljoen verschillende merken chocoladerepen en mijn hoofd draait om om erachter te komen welke reep beter is”, zegt Peterson. “We hebben een niche gevonden in de specialiteitenafdeling van kaas en wijn. .

Gesprekken over uitbreiding in de komende vijf jaar zijn gecentreerd rond high-end gastronomische kruideniers.

“Anderhalf jaar geleden, toen COVID toesloeg, waren we heel dicht bij het opzetten van kiosken en karren op Water Tower Place, en het kwam gewoon niet samen”, zei Peterson. “Chicago wordt onze volgende markt vanwege onze connecties. We kennen de markt en voelen ons er op ons gemak. Nee, maar het duurt waarschijnlijk een jaar of twee nadat je in de groothandel bent gestapt voordat je aan de retailkant kunt denken.”

[email protected]

Groot scherm of homestream, afhaalmaaltijden of eten, onze Tribune-schrijvers zijn hier om je te begeleiden naar je volgende geweldige ervaring. Meld je aan voor onze gratis Weekly Eat. klok. gedrag.Nieuwsbrief hier.

Leave a Comment

Your email address will not be published.