Birmese culinaire tradities staan ​​in de schijnwerpers in Tulsa

ADVERTISEMENT

Tulsa, Oklahoma — Rundvlees gebakken met veel tamarinde, gember en chili — De ontroerende smaak van bawngsa kan is erg geliefd. Eten vinden in Amerikaanse restaurants is echter moeilijk.

Dit is het voedsel van de Zomi-stam, een etnische minderheidsgroep met wortels in voornamelijk Myanmar (voorheen Birma) en India. Velen zijn vluchtelingen die op de vlucht zijn voor autoritair bewind en vervolging vanwege hun christelijke overtuigingen in hun land.

Volgens Hau Suan Khai, voorzitter van de lokale gemeenschapsorganisatie Zomi Innkuan Oklahoma, wonen er ongeveer 7.000-9.000 Zomi-mensen in Tulsa. Dit is de grootste Zomi-populatie in de Verenigde Staten.

Maar zelfs restaurants in Tulsa vereisen misschien wat speurwerk om Zomi-gerechten te volgen, die vaak slechts voetnoten zijn bij Zomi’s restaurantmenu’s die gespecialiseerd zijn in andere gerechten.

Het Thaise en Maleisische restaurant Zogam Cafe heeft een Zomi-gerecht genaamd Rotankan, dat wordt gemaakt door groenten in veel knoflook te koken. Kai Burmese Cuisine biedt bawngsa meh, tamarinderijke rundvleescurry en af ​​en toe speciale worsten (varkensvlees, bananenbloemen, gember, met knoflook gevulde worstjes). Asian Star, een Chinees restaurant, bood Bouncenqua aan, een soep van runderdarmen. De eigenaar, Lian Haunung, wil meer Zomi-specials toevoegen, zoals vaimim cim, maïs- en rijstsoep.

ADVERTISEMENT

Dit weekend zullen Zomi-gerechten echter niet in de menukaart worden verborgen. Dat is de headliner. Om de twee jaar brengt een conferentie genaamd Zomi Khawmpi 5.000 tot 7.000 Zomi-mensen uit de hele Verenigde Staten samen in het Mabee Center in Tulsa om te sporten, mee te doen aan optochten en traditioneel voedsel te eten. Op vrijdag en zaterdag verkopen meer dan 12 eetstalletjes in de buitenlucht Zomi-gerechten aan het publiek.

Zomi-gerechten gemaakt met stevige soep en ingrediënten zoals maïs en aardappelen werden geboren in het koele bergklimaat van Chin, in het noordoosten van Myanmar, Mizoram en Manipur, in het noordoosten van India. Kruiden worden tot een minimum beperkt. Tamarinde, gember en knoflook zijn de belangrijkste smaakmakers.

Maar voor veel Zomi-mensen hier is het introduceren van hun eten aan andere gasten een secundair doel van de conferentie. Als minderheid in zowel Myanmar als de Verenigde Staten zien ze dit evenement als een middel om het voortbestaan ​​van hun cultuur en keuken te verzekeren.

Haunung, eigenaar van Asian Star, zei trots te zijn op de conferentie, die zich richt op conferenties om manieren te bespreken om Zomi-vluchtelingen te helpen. Tienduizenden van hen leven in vluchtelingenkampen in Maleisië, Thailand en India, vaak zonder goede medische zorg en onderwijs.

“Het is belangrijk om ons traditionele eten aan onze volgende generatie te laten zien”, zegt de 36-jarige Cing Sian Piang, die geroerbakte bittere kalebasblikken verkoopt. “Dat is het belangrijkste voor mij, gewoon om mijn identiteit niet te verliezen.”

De conferentie zal worden gehouden wanneer de restaurantscene in Tulsa diverser en nationaal erkend is geworden. Dit jaar zijn vijf lokale chef-koks genomineerd voor de James Beard Foundation Awards.

De verbinding tussen de mensen van Zomi en Tulsa begon met religie. Ik kwam er voor het eerst in de jaren zeventig, en studeerde aan de Oral Roberts University, een interkerkelijke christelijke school. In de daaropvolgende jaren dwong de junta van Myanmar, waar de meerderheid boeddhisten waren, de Zomi-bevolking tot arbeid en plunderde hun huizen en kerken. Oklahoma, met zijn grote christelijke bevolking, is een veilige haven geworden. Het aantal Zomi-mensen in Tulsa nam snel toe van de jaren negentig tot het begin van de jaren 2000, van wie velen werden hervestigd door rooms-katholieke liefdadigheidsinstellingen.

In 2017 introduceerde burgemeester GT Bynum een ​​nieuw Tulsa-initiatief om de 45.000 migranten van Tulsa te verbinden met onderwijs, werkgelegenheid en financiële middelen. “Oklahoma is op zoveel manieren extreemrechts”, zei hij in een recent interview, maar Tulsans is over het algemeen een voorstander van immigranten. Bynum schreef dit toe aan de christelijke missionaire geest van de stad en de oprichter, de Muscogee. “We zijn eigenlijk gesticht door vluchtelingen”, zei hij, eraan toevoegend dat de mensen van dat land “op het spoor van tranen uit hun geboortestad werden verdreven”.

De Zomi Khawmpi-conferentie begon in 2010 als een manier voor Zomi-mensen uit verschillende delen van het land om elkaar te ontmoeten. Deze week is de eerste keer in vier jaar – de conferentie van 2020 is geannuleerd vanwege een pandemie – dat de organisatoren de grootste menigte ooit verwachten.

Eten is een grote trots van de Zomi-bevolking, een middel om vele culturen te laten zien in een klein land als Myanmar, en Tual Khan Suan, president van Zomi Inkuang USA, de nationale groep die de conferentie organiseert. “Het identificeert onze mensen als verschillend van de Birmese mensen,” zei hij.

Veel Zomi-mensen koken thuis traditionele gerechten. Toch aarzelen de restauranteigenaren van Zomi om het te serveren, omdat het eten voor veel Amerikanen nog steeds onbekend is.

“We gebruiken niet veel olie en koken bijna aan de kook”, zegt Suan Lian, 32, eigenaar van Sian Restaurant, een sushibar in Tulsa. Hij voegde eraan toe dat Amerikanen van gefrituurd voedsel en zoete smaken houden. “Zomi houdt niet van snoep.”

De 30-jarige Suan Mang zei dat sommige van de Zomi-gerechten die in zijn restaurant Zogam Cafe worden geserveerd, niet strikt traditioneel zijn. Hij neemt ramen-achtige ingrediënten op om mainstream aantrekkingskracht toe te voegen.

Voedselverkoper Cing Lian Vung, 38, zei dat de conferentie een zeldzame kans biedt voor Zomi-mensen om hun eten ongehinderd te delen. “De eigenaresse van de winkel weet of hij Zomi moet mixen met andere gerechten zoals Chinees, Koreaans en sushi”, zegt ze.

Tijdens de vergadering kan ze koken zoals ze thuis doet. “We hebben het recht om onze identiteit en cultuur te laten zien, inclusief eten”, zei ze.

Nuami Lam Tung, 20, een student aan de Oral Roberts University die de conferentie bijwoont, zei dat ze een maïs- en rundvleespap wilde vinden die haar moeder vaak in de winter maakt. “Als we in Myanmar waren, zouden we niet zo gepassioneerd zijn”, zei ze.

Niet iedereen deelt die passie.

“Zomi-voedsel, het is geen luxe eten”, zegt Samuel Lian, 28, een predikant van kinderen die als tiener naar de Verenigde Staten kwam. Hij zei dat het materiaal beperkt was. De kruiden zijn eenvoudig.

“Veel mensen, net als de jongere generatie, geven de voorkeur aan andere soorten voedsel, dat wil zeggen, ik eet zelden ghatam”, geconserveerde witte bonen, of “of maïssoep, wat een heel groot deel van de cultuur is.” “.

“Ik hou van biefstuk,” voegde hij eraan toe.

Een andere lokale minister, Dams Anmun, 65, is van mening dat Zomi’s voedsel niet bewaard hoeft te worden. “Als je een betere voedseloptie hebt, waarom zou je die dan niet kiezen?” zei hij. ‘Waarom moeten we bij Zomi’s eten zijn?’

Eten is tenslotte maar één aspect van cultuur. In Kai toont mede-eigenaar Vung Cing een ingelijste foto van de neushoornvogel, het nationale embleem van de Zomi-stam. Foto’s van Myanmar en rode, gele en groene Zomi-vlaggen sieren de muren van Zogam Cafe. Het cultureel centrum Zomi Innpi, dat vier jaar geleden in Tulsa werd geopend, stelt traditionele ambachten zoals muziekinstrumenten en kleding tentoon. Daarnaast houdt het Jenks Public School District in Tulsa Zou-boeken in de bibliotheek.

Maar Pian, de voedselverkoper voor het evenement van dit weekend, is niet van plan de culinaire tradities van haar volk op te geven.

Op een dag legde ze uit dat ze te oud zou zijn om haar eigen maaltijden te bereiden. Haar dochter weet misschien niet hoe ze moet koken. En ze moet een plek vinden om vaimimcim te eten.

Leave a Comment

Your email address will not be published.