Berlijners proberen een gratis zomermaaltijdprogramma nieuw leven in te blazen

De afgelopen vijf jaar vertrouwt Jennifer Lazaro op lokale programma’s om haar gezin te onderhouden. Een alleenstaande moeder met een handicap die haar gezin voor $ 1.500 per maand ondersteunt, keek uit naar een verlaging van de boodschappenfacturen, aangezien inflatie andere kosten opdrijft.

Maar vorige week hoorde ze dat er geen door de federale overheid gefinancierde locatie in Berlijn was. Zomer foodservice programmaDit jaar staat ook wel bekend als het Zomermaaltijdprogramma.

“Het voelt gewoon ziek,” zei ze, “vooral in een zeer arme gemeenschap. Kinderen vertrouwen hierop.”

Scholen in Berlijn zijn een van de scholen met het hoogste percentage studenten met een laag inkomen dat in aanmerking komt voor deelname aan gratis en scherp geprijsde lunchprogramma’s in New Hampshire. Ongeveer 45% van de Berlijnse studenten was dit jaar gekwalificeerd. Gegevens van het ministerie van Onderwijs van New Hampshire..

Vanwege administratieve hindernissen en afnemende federale steun zijn lokale instanties echter niet verantwoordelijk voor de uitvoering van het programma dit jaar, en inwoners zoals Lazarus weten niet zeker waar ze heen moeten nu de zomer nadert.

De afgelopen twee jaar heeft het Berlijnse schooldistrict een gratis zomermaaltijdprogramma georganiseerd.

Ze konden een aanvraag indienen om het programma opnieuw te organiseren, maar adjunct-directeur Mike Kelley zei dat het district niet het geld had om het deze zomer uit te voeren.

“De reden dat we dat in een pandemie konden doen, was vanwege de federale subsidies”, zei Kelly, die ook het hoofd is van de Berlin Middle School.

Tijdens de pandemie zei Kelly dat het district federale COVID-fondsen gebruikte om het keukenpersoneel en de buschauffeurs te betalen die voedsel aan hun families bezorgden. Nu, zei hij, is de rest van de pandemiefondsen van de school al toegewezen aan andere projecten, zoals het verbeteren van het HVAC-systeem op de middelbare school.

Flexibeler Regels van het pandemische tijdperk Ook het zomermaaltijdprogramma eindigde deze zomer. Dat wil zeggen dat de school geen vergoeding zou hebben gekregen voor het geven van voedsel aan niet-inkomenskinderen, zoals in de voorgaande twee zomers.

Volgens Kelly is de school nog steeds van plan om later deze zomer gratis lunches aan te bieden aan kinderen die deelnemen aan het naschoolse programma.

Voorafgaand aan de pandemie werd het programma geleid door de kleine Berlin Recreation & Parks Department. Maar ook dit jaar ontbrak het de beide afdelingen aan het vermogen om door te gaan.

“Het maakt niet uit of ik het wilde doen”, zei recreatiedirecteur Duane Johnson. “Ik denk dat dat komt omdat… het logistiek kan worden genoemd.”

Johnson was nieuw in deze baan en had nog nooit een zomermaaltijdprogramma uitgevoerd.

Aanvankelijk wachtte hij af of de school het weer zou runnen. De realiteit is dat toen hij hoorde dat dat niet het geval was, hij tijdens de voorbereiding van een zomerdagkamp over administratieve hindernissen heen sprong, zoals tijdelijke training van zomerprogrammamedewerkers en voedselveiligheid.

“Er was zoveel aan de hand”, zei hij. “Maar dat was mijn beslissing. Ik neem het eigendom van het.”

Als iemand die trots is op het ondersteunen van kinderen in zijn gemeenschap, is het een beslissing die zwaar op hem drukt, en Johnson hoopt dat hij het niet opnieuw hoeft te doen.

“Ik heb het al gezien, maar hoe kan ik dit in de toekomst doen?” zei hij.

Sommige Berlijners proberen zelf een versie van het programma voor hun kinderen uit te voeren, aangezien lokale agentschappen dit jaar geen zomermaaltijdprogramma hebben.

Lori Korzen loopt daarbij voorop. Ze doet regelmatig vrijwilligerswerk bij de mobiele voorraadkast van de New Hampshire Food Bank in Goham, in een poging die verbinding te gebruiken om voedsel veilig te stellen.

Maar ze stuit op andere logistieke hindernissen als ze probeert een plek te vinden om haar lunch te organiseren. Een plaatselijke kerk vertelde haar dat ze klaar was om haar ruimte te bieden, maar ze wilden eerst een soort aansprakelijkheidsverzekering.

“Dus we raken gehandicapt. Het is eng omdat de school in het weekend eindigt,” zei ze.

Korsen, een voormalig EMT-ingenieur bij de brandweer van Gorham, kan echter niet gemakkelijk worden gestopt. Ze heeft al iemand gevonden die elke maandag voor eten kan betalen, en zij en haar man kunnen het elke week op verschillende dagen financieren. Ze werft ook vrijwilligers op Facebook om ad-hocoperaties te bemannen.

“Ik denk dat dit het moment is waarop de gemeenschap op is”, zei ze.

Leave a Comment

Your email address will not be published.