Alles is licht en zoet

Metro Detroit en hindoeïstische families over de hele wereld zullen de triomf van het licht over de duisternis vieren met de komst van Diwali op maandag.

Tijdens dit lichtfestival, dat ook wordt gevierd door meerdere religies in de Zuid-Aziatische diaspora, Diya of olielamp, worden lichtslingers aangezet en worden gezichten verlicht tijdens de uitwisseling van Mitai of zoete Indiase gebakjes en lekkernijen.

“Op Diwali koopt iedereen snoep en geeft ze aan vrienden en familieleden”, zegt Venkat Gutta, eigenaar van Sweet Times Indian Suites and Bakery in Farmington. Volgens Gatta begint elk Diwali-feest met gebak, en het is alsof Mitai-geschenken het begin zijn van het informele feest. “Zoet maakt me gelukkig, toch?”

Gutta, die een restaurantachtergrond heeft in Hyderabad, India en eigenaar is van het Farmington-restaurant Vindu, opende Sweet Timez tijdens het Labor Day-weekend en bood een voorproefje van dezelfde zelfgemaakte zoetigheden die haar moeder in India maakte, meegenomen naar de Zuid-Aziatische gemeenschap van Metro Detroit.

“Natuurlijk kan iedereen hier eten. Alles is erg lekker”, zei hij.

Deze bakkerij ligt in het hart van een rustig winkelcentrum, omringd door Indiase restaurants, Indiase supermarkten en een Indiase vleesmarkt, allemaal ‘Namaste’ genaamd. De ruimte is minimaal, gecentreerd rond een glazen kast vol met Franse gebakjes doordrenkt met Indiase smaken en traditionele Indiase zoetigheden. Een dienblad met koekjes wordt geserveerd, samen met rechthoekige blokken cake gelaagd met zijdezachte room en helder fruit. Er is Vadilal-ijs en falooda, een soort milkshake gemaakt met geweekte chiazaden, vermicelli en rozensiroop.

Sinds de opening heeft Sweet Timez een assortiment traditionele Indiase zoetigheden aangeboden in Noord- en Zuid-India. Maar de afgelopen week stonden de snoepjes die het meest geassocieerd worden met Diwali centraal.

Traditionele mithais en heerlijke crunches staan ​​bovenaan de banketbalies van Sweet Timez en andere lokale Indiase restaurants. Restaurants en cafés zoals Sumaya Indian Restaurant & Suites in Troy, Mitai & Chai in Northville, en Punjabi Indian Cuisine, ook wel bekend als Punjabi Suites in Livonia, zijn sinds Diwali niet meer weg te denken uit Mitai.

Hoewel er veel Indiase restaurants en markten zijn die een verscheidenheid aan zoetigheden serveren, is Sweet Timez een van de kleine Indiase bakkerijen in de omgeving van Detroit die zich voornamelijk richt op authentieke zoetigheden.

Zoete rondjes Besan laddu (soms gespeld als laddoo of ladoo), kikkererwtenmeel, ghee en rietsuiker geserveerd in doorzichtige plastic containers naast balshahi (een soort donut die traditioneel is voor het Indiase subcontinent). Verse yoghurt gekneed in het barshahi-deeg geeft het deeg een lichtheid met gehakte pistachenoten.

Kajikayal zijn gevuld met een lichtzoete vulling van kokos en cashewnoten en gebakken als kleine handpastei. Geworteld in Noord-India, zijn op melk gebaseerde mithai zoals karakand en khaju khatri zoet genoeg om een ​​zoetekauw te stillen met slechts een of twee stukjes. Sierlijke eetbare zilverfolie geeft een lichtgevende gloed aan de laddu met gemengd fruit, een andere knipoog naar het lichtfestival.

“Folie is een symbool van licht”, zei Gutta.

Diwali Pile heeft ook crunchies, of hartige snacks, gemaakt door Sweet Timez-banketbakker Janardhan Challa. Krokante, ronde chekkals worden gemaakt met linzen, rijstmeel en warme kruiden, terwijl bundi kleine parels van kikkererwtenmeel zijn met een vergelijkbare smaak.

Diwali is slechts een onderdeel van de vijfdaagse viering (het Festival of Lights is op de derde dag), maar de Mitai-uitwisseling vindt doordeweeks en daarna plaats. Elke dag heeft zijn eigen betekenis en traditie, maar het enige dat hetzelfde blijft, zijn de zoete lekkernijen.

Lalita Avtapali, afkomstig uit Zuid-India en directeur van de Michigan Hindu Community Relations Council (HCRC), herinnert zich de traditie van het bereiden van boondi laddu met haar familie in India in de dagen voorafgaand aan Diwali.

“We maken deze snoepjes minstens 10 dagen, omdat we verwachten dat bezoekers elkaar groeten op Diwali,” zei Avtapali.

Zij en haar broers en zussen herinnerden zich de dagen dat ze anticipeerden op de opwinding van de festiviteiten, terwijl ze haar moeder hielpen om grote hoeveelheden laddu in de keuken te rollen.

meer:De spookachtigste begraafplaats van Michigan op tijd voor Halloween

meer:Indian Village in Detroit overleeft na mislukte hernoemingspoging in 2020

“Het begint deze tijd van het jaar een beetje koud te worden in India, dus het is leuk om in de keuken te zitten en op te warmen met iedereen die we proberen te helpen,” zei ze.

De recente toestroom van Indiase markten in de omgeving van Detroit heeft het voor lokale thuiskoks gemakkelijker gemaakt om traditionele Mitai te bereiden tijdens Diwali. Narayanaswamy (Nasy) Sankagiri, voorzitter van de HCRC en vrijwilliger bij Troy’s Bharatiya-tempel in Metropolitan Detroit, woont al bijna 30 jaar in de omgeving van Detroit en legt lange afstanden af ​​om Indiase kruidenierswinkels te vinden. Ik herinner me wanneer ik moest. Hij zei dat koks die langer in het gebied blijven Indiase ingrediënten uit New York moeten halen om authentieke Indiase gerechten en zoetigheden te bereiden.

‘In het Detroit-metrogebied duiken tegenwoordig bijna net zo vaak Indiase supermarkten op als Dunkin’ Donuts en Subway’, lachte Sankagiri.

Tegenwoordig hebben locaties in de omgeving van Detroit, waaronder Aditya Grocers in Rochester Hills, Pande Grocers in Sterling Heights en Patel Brothers, alle ingrediënten die je nodig hebt om enkele van de meest populaire vakantietraktaties te bereiden. De belangrijkste ingrediënten van mithai zijn rietsuiker, ghee, suji of griesmeel, besan, grammeel, gezoete gecondenseerde melk, enz.

Patel Brothers, Pande, Sweet Timez en naast de deur Namaste Grocers hebben snoep in dozen die geschikt zijn voor Diwali-cadeaus. Maar Divya Jain, een ander HCRC-bestuurslid en vrijwilliger bij de tempel in Bharatiya, houdt het liever bij familierecepten.

“Ik ben nog steeds een traditionalist,” zei Jain. “Ik weet dat veel mensen naar de commerciële kant gaan, maar ik probeer nog steeds thuis iets te maken. Het is nog steeds goed, maar het thuis maken maakt het nog hectischer.

Jain heeft de afgelopen dagen alleen maar schoongemaakt en voorbereid om godin Lakshmi te verwelkomen in haar schone huis voor Diwali.

“Ik dacht erover om besan laddu en lava laddu te maken, wat in feite melkpoeder is vermengd met rietsuiker of geraffineerde suiker, kardemom en ghee geklaarde boter,” zei ze. “En een zeer gezonde en zeer gemakkelijke dadeltraktatie.”

Volgens Sankagiri is overvloed de pijler van Diwali. Dankbaarheid, licht, eten en natuurlijk snoep.

Maar dit jaar is het festival gemakkelijk voor Jain, die voor haar twee jonge kinderen zorgt terwijl haar man in India is.

Sweet Timez Indian Suites and Bakery, 4767 Grand River Ave, Farmington. 248-987-4898

Lalita Avutapalli, Divya Jain en Narayanaswamy (Nasy) Sankagiri zijn bestuursleden van de Hindu Community Relations Council van Michigan, een lokale non-profitorganisatie wiens missie het is om met de grotere gemeenschap te communiceren over het hindoeïsme en de hindoe-Amerikaanse ervaring. Ze zijn ook vrijwilligers bij de Bharatiya-tempel van Detroit Metropolitan, de oudste en grootste hindoetempel in Metro Detroit.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *